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¿SON LOS ADULTOS MAYORES INDIFERENTES, ASUSTADOS Y REACIOS A HACER EJERCICIO?

Autor: JENA WALTHER, MS

El ejercicio puede traer numerosos beneficios a los adultos mayores, tanto física como psicológicamente, entonces, ¿por qué no son lo suficientemente activos? A veces, los mayores desafíos para entrenar a este grupo, o incluso lograr que intenten hacer algún ejercicio, son las barreras percibidas. ¿Cómo podemos nosotros, como profesionales del fitness, ayudar a los adultos mayores a trascender estas percepciones y superar estas barreras?

Como entrenador personal y educador en salud, trabajo con adultos mayores más que con cualquier otra población. Uno de los desafíos a los que me enfrento a menudo es la falta de interés en comenzar un programa de ejercicios, lo que a menudo resulta desconcertante, ya que demuestran una clara comprensión de que más actividad significa mejor salud. Basado en esta experiencia repetitiva, mi objetivo se convirtió en comprender mejor a los adultos mayores, por qué no hacen ejercicio y cómo nosotros, como guías, podemos motivar mejor a este grupo demográfico en crecimiento .

Los adultos mayores que hacen ejercicio son pocos y distantes entre sí

Algunos de los factores que influyen en nuestra actividad incluyen el disfrute, el apoyo social y la creencia de que el ejercicio nos afecta de forma positiva (1). Otro poderoso factor de influencia es la cantidad de barreras percibidas que un individuo tiene para moverse (1). Por ejemplo, mientras que muchos adultos mayores creen que hacer ejercicio tendrá un impacto positivo en su salud (2,3,4), sus barreras para hacer ejercicio prevalecen como la influencia más fuerte (4). Esto se ilustra con la alarmante cantidad de adultos mayores en los Estados Unidos que no hacen suficiente ejercicio (1,4,5). En 2010, el 52 % de los adultos de 55 a 64 años y el 61 % mayores de 65 años no cumplían con las pautas mínimas recomendadas para hacer ejercicio (6). ¿El resultado? Nuestra creciente población de ancianos está perdiendo su independencia, sufriendo problemas de salud y soportando la carga de costos crecientes de atención médica (4).

¿A qué se enfrentan los adultos mayores?

Como entrenador personal o consultor de salud joven y saludable, es difícil imaginar los múltiples obstáculos que los adultos mayores tienen que superar antes de llegar a la línea de salida. Aquí hay algunas barreras comunes:

  • Autoeficacia

La autoeficacia se refiere a la confianza de una persona en su capacidad para completar ciertas tareas. A medida que envejecemos, perdemos esa confianza para la mayoría de las actividades, con la excepción de caminar (4). Esta pérdida se puede atribuir a las percepciones de disminución de la aptitud física y la competencia corporal (2,3). Desafortunadamente, un estilo de vida sedentario crea más déficits en la competencia corporal percibida, lo que eventualmente lleva al miedo a caerse (7).

  • Miedo a las lesiones

Cuando los adultos mayores hacen que sus cuerpos no estén en forma y sean incompetentes, es natural desarrollar un miedo a lastimarse. El miedo a caerse, lastimarse y la seguridad general (7) se encuentran entre las barreras más comúnmente reportadas que expresan los adultos mayores (6,2,4). Y, como se mencionó anteriormente, el estilo de vida sedentario solo exacerba sus pérdidas en la autoeficacia y el miedo a la locomoción segura (7).

  • Inercia

Muchos adultos mayores reportan apatía general o pereza como motivo para no hacer ejercicio (7,3). Algunos encuentran que el ejercicio en sí mismo es aburrido (7); otros informan falta de energía (3). Entre los grupos minoritarios, las latinas y los hombres y mujeres afroamericanos dijeron que carecían de la determinación necesaria para hacer ejercicio (6).

  • Depresión y ansiedad

Los adultos mayores están lidiando con algo más que cambios en la capacidad corporal y la agudeza mental: también pueden estar ajustándose al fallecimiento de seres queridos, la jubilación y el cuidado de personas frágiles mayores que ellos . Lees et al. informó en 2005 que el afecto negativo, o los sentimientos de depresión, se encontraban entre las cinco razones principales para la reducción de la actividad tanto en los adultos mayores que hacían ejercicio como en los que no hacían ejercicio.

  • Consciente de sí mismo

Los adultos mayores consideran que lo peor del envejecimiento son los cambios que se producen en su apariencia física . La mala imagen corporal les hace temer hacer ejercicio en gimnasios u otras áreas públicas.

  • Problemas de salud

Las enfermedades crónicas, la discapacidad, el dolor articular , etc., son problemas de salud comunes que pueden impedir que los adultos mayores hagan ejercicio . Pueden tener dolor, más lesiones o enfermedades, o simplemente suponer que físicamente no pueden hacer el trabajo.

  • No hay tiempo

Los adultos mayores pasan mucho tiempo en las visitas al médico y en las farmacias, lo que dicen que no les deja tiempo para hacer ejercicio. Algunos adultos mayores también sienten que les falta más tiempo al hacer malabarismos con responsabilidades múltiples y sustanciales, como cuidar a un adolescente y a sus padres mayores.

  • Falta de conocimiento

Muchos grupos minoritarios informan que no saben cómo hacer ejercicio sin instrucción. También existe la creencia de que el ejercicio debe ser muy extenuante e incómodo para que sea efectivo, lo que impide que algunos adultos mayores ni siquiera consideren hacer ejercicio.

  • Falta de apoyo

Muchos adultos mayores sedentarios afirman que una de las principales barreras para hacer ejercicio es la falta de apoyo de amigos y familiares, mientras que los adultos mayores que hacían ejercicio reportaron esta barrera con menos frecuencia. Esto sugiere que el apoyo social puede ser un predictor importante del inicio del ejercicio en adultos mayores.

  • La Inconveniencia, el Costo y la Estructura Comunitaria también son barreras para el ejercicio reportadas por los adultos mayores.

Irónicamente, el ejercicio es el remedio para las barreras de entrada

Lo irónico es que el ejercicio podría mejorar o revertir las condiciones que impiden que los adultos mayores hagan ejercicio en primer lugar (es decir, miedo a caerse, ansiedad, depresión, poca competencia corporal, etc.). Los adultos mayores de todas las etnias han reportado mejoras en la productividad, la autoestima, el estado de ánimo y la salud en general con una mayor actividad física. También se ha demostrado que el ejercicio reduce el riesgo de caídas y de desarrollar enfermedades crónicas, como enfermedades cardíacas, diabetes, cáncer y osteoporosis. Mejora la calidad de vida de las personas con problemas de salud o con capacidades diferentes , aumenta los sentimientos de autoeficacia y reduce los niveles de ansiedad y depresión.

¿Qué podemos aprender de los adultos mayores que hacen ejercicio?

Afortunadamente, la investigación ofrece algunas ideas útiles sobre por qué algunos adultos mayores comienzan a hacer ejercicio y continúan haciéndolo.

Motivadores iniciales

  • Intención de mejorar la calidad de vida.

  • Intención de mejorar la apariencia.

  • Recomendación y apoyo del médico (pero solo cuando las recomendaciones son específicas, lo que no es común).

  • La perspectiva de resultados de salud positivos.

  • Pocas barreras de entrada y mayores niveles de autoeficacia.

Funciones preferidas

  • Intensidad moderada.

  • El ejercicio parece seguro.

  • Horarios sencillos.

  • Ubicación conveniente.

  • Componente social (principalmente mujeres).

  • Entorno no competitivo.

  • Bajo costo.

  • Los adultos mayores con un IMC > 27 no suelen preferir los ambientes de clase.

  • Caminar es el modo de elección en todas las etnias.

Personas influyentes en la adherencia al programa

  • Apoyo social, como hacer ejercicio con un amigo.

  • Instalaciones específicas para personas mayores.

  • Conveniencia y bajo costo.

  • Disfrute.

  • Transporte.

  • Tener una rutina establecida.

¿Cómo podemos empezar a derribar barreras?

Una vez que comprendamos los tipos de inquietudes que podemos esperar, podemos comenzar a abordarlas. Mostrar compasión y sensibilidad por las barreras personales es fundamental para ganarse la confianza de un cliente, especialmente si su diferencia de edad crea una desconexión. Aquí hay una lista simple de formas de ayudarte a ti y a tu cliente a superar las barreras más comunes.

Miedo a las lesiones

  • Discuta las lesiones anteriores y describe el programa personalizado que crearás para adaptarlos a ellos.

  • Describe el uso y el beneficio de un calentamiento, estiramiento y enfriamiento para ayudar a tu cliente a evitar el dolor y la incomodidad.

  • Comparte con ellos la capacitación que has realizado para trabajar con clientes que tienen afecciones crónicas, como la artritis, y que comprendes los signos y síntomas que deben buscar para garantizar la seguridad.

  • Explica cómo el ejercicio puede ayudar a aliviar sus dolores y molestias en las articulaciones y otorgarles una mayor flexibilidad y facilidad de movimiento.

Inercia

  • Hazle saber que pueden comenzar lentamente (p. ej., caminatas de 5 a 10 minutos y 2 a 3 ejercicios de fortalecimiento). Recapitule objetivos a largo plazo para mostrarles cómo progresará su programa.

  • Investiga qué puede estar causando su bajo nivel de energía (medicamentos, tristeza por un ser querido fallecido, bajo nivel de condición física, etc.). Explícales cómo el ejercicio aumentará su nivel de energía y los ayudará a hacer más de las actividades que aman.

  • Proporcionales ejercicios y actividades que encuentren agradables, y también ajuste y modifique su programa para evitar el aburrimiento.

No hay tiempo

  • Sea flexible y muestra a tus clientes qué estás dispuesto a adaptarte a sus apretadas agendas (2).

  • Invítalos a diferentes formas de integrar la actividad física en sus actividades diarias típicas (p. ej., ejercicios en la silla mientras esperan en la farmacia).

  • Si es posible, reúnete con ellos en un lugar conveniente y de fácil acceso para hacer ejercicio, como el parque de su vecindario o el sendero local para caminar.

  • Pregúntales cómo pueden ser más activos en sus vacaciones, sugiriendo actividades como senderismo y kayak.

Consciente de sí mismo

  • Cuando sea posible, señala a otros adultos mayores que estén en el gimnasio haciendo ejercicio.

  • Presenta las clases de ejercicios para adultos mayores que se ofrecen en el gimnasio. Encuentra formas de mostrarles que los gimnasios son más aptos para personas mayores de lo que creen.

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