¿QUÉ ES UN ENTRENADOR DE NUTRICIÓN Y POR QUÉ ES IMPORTANTE?

AUTOR: ANDREA CIRIGNANO

María quiere adelgazar. Esta madre de 46 años con dos hijos nunca perdió el "peso del bebé" que ganó después de tener a su segundo hijo hace 5 años, y las 40 libras adicionales están agravando otros desafíos en su vida.

Está sobrecargada de trabajo, cansada y estresada, y su médico le ha advertido que está al borde del síndrome metabólico; si ella no hace algo ahora para interrumpir su trayectoria de salud negativa, las consecuencias podrían ser graves. Esta nueva clienta está desesperada y busca respuestas en ti. ¿Cómo puedes ayudarla?

¿CÓMO PUEDES AYUDAR A LOS CLIENTES COMO ENTRENADOR DE NUTRICIÓN?

¿Cómo entrenador personal y defensor de la salud, de qué manera tú puedes inspirar y apoyar el cambio en clientes como María? Si el ejercicio es esencial pero no suficiente por sí solo, y un enfoque múltiple es clave, entonces la educación y la conciencia son caminos hacia el éxito.

Para marcar una diferencia real, los entrenadores deben mirar el panorama general: el estado físico, el estilo de vida y la nutrición del cliente como un paquete. Los objetivos del cliente se extienden mucho más allá de la pérdida de peso, pero, incluso para los objetivos que no tienen nada que ver con la báscula, la nutrición juega un papel fundamental.

La comida y la bebida que ingiere una persona es una gran pieza del rompecabezas. “Como regla general, la pérdida de peso es generalmente un 75 % de dieta y un 25 % de ejercicio”, según Shawn M. Talbott, PhD, bioquímico nutricional y ex director de la Clínica de Nutrición de la Universidad de Utah. “Un análisis de más de 700 estudios de pérdida de peso encontró que las personas ven los mayores resultados a corto plazo cuando comen inteligentemente” (Wexler 2017).

APOYAR EL CAMBIO DE COMPORTAMIENTO POSITIVO

Para apoyar un cambio de comportamiento positivo que persistirá a largo plazo, los entrenadores deben ver el bienestar de sus clientes como una entidad más grande con muchas partes móviles, de las cuales el ejercicio y la nutrición son solo dos (aunque dos de las más poderosas). “Los profesionales del fitness deben centrarse en ayudar a los clientes a realizar cambios duraderos en el estilo de vida”, dice el gerente de producción y desarrollo de contenido de NASM, Brian Sutton, MS, MA, NASM-CPT, CES, PES, CNC.

“Después de todo, lograr objetivos relacionados con la salud y el estado físico no es una solución rápida o un evento de una sola vez, sino un viaje de por vida. Los profesionales del acondicionamiento físico pueden proporcionar a sus clientes el conocimiento y las habilidades necesarias para realizar cambios de comportamiento positivos que duren toda la vida”.

EL ALCANCE DE LA PRÁCTICA PARA UN ENTRENADOR DE NUTRICIÓN.

Para los profesionales del fitness, ninguna discusión sobre nutrición está completa sin mencionar el alcance de la práctica. Ya lo has oído antes: no puedes practicar una mala dieta, pero ¿Cómo puedes ayudar a tus clientes con la nutrición sin salirse del alcance de tu práctica? Si María te pide que planifiques una dieta para ella en función de sus objetivos, es un no. Entonces, ¿Qué puedes hacer?

El alcance de la práctica incluye acciones, procedimientos y procesos que un profesional puede realizar de acuerdo con los términos de una licencia o credencial en particular, y los parámetros varían de un estado a otro. Sobre todo, dice Sutton, los profesionales del acondicionamiento físico e incluso los entrenadores de nutrición “no deben brindar servicios reservados para profesionales médicos. Los servicios como [ofrecer] terapia nutricional para tratar enfermedades, diagnosticar o tratar trastornos alimentarios o prescribir planes de comidas específicos están fuera del alcance de la práctica de un profesional del fitness”.

Aunque los planes de comidas están descartados, todavía hay mucho que puedes hacer para educar a tus clientes y brindar apoyo en torno a la nutrición, especialmente si amplias tu educación en esta área. “En la mayoría de los estados, [los profesionales del acondicionamiento físico] pueden brindar orientación, discutir suplementos y capacitar a los clientes para que tomen las decisiones correctas a través de la educación y la responsabilidad”, dice Mike Fantigrassi, MS, NASM-CPT, CNC, Master Instructor y director senior de desarrollo de productos.

La mayoría de las leyes protegen a cualquier persona que no tenga un título de nutriólogo registrado, por lo que es posible que mejorar su conocimiento sobre nutrición no cambie drásticamente su ámbito de práctica. Sin embargo, obtener credenciales nutricionales adicionales mejorará tu conocimiento y capacidad para ayudar a tus clientes.

Al igual que un entrenador de nutrición, un entrenador de nutrición deportiva ofrece orientación nutricional. Pero la experiencia radica en la educación específica de los atletas.


LOS REQUISITOS PARA SER NUTRICIONISTA

Según el dietista registrado Mark Hedegore, RD, LD, propietario de Live Fit Personal Training + Nutrition, convertirse en dietista registrado requiere:

  • Una licenciatura de un programa acreditado en nutrición y dietética.

  • Finalización de un programa acreditado de pasantías supervisadas.

  • Un puntaje de aprobación en un examen de registro nacional,

  • Educación continua [y, en algunos estados,] licencias adicionales”.

“De hecho”, dice, “47 estados, así como varios territorios de EE. UU., tienen leyes que regulan la práctica de la dietética y el uso de ciertos títulos como 'dietista' y 'nutricionista'”.

Aunque no puedes brindarle terapia nutricional a María, si puedes explicarle los pros y los contras de las dietas y enseñarle tamaños de porciones saludables. De hecho, hay mucho que puedes hacer para ayudar a personas como María a tomar buenas decisiones nutricionales, y todo es parte integral de ser un entrenador de nutrición certificado.

¿QUÉ ES UN COACH NUTRICIONAL?

Dado que el coaching en nutrición tiene menos barreras de entrada que convertirse en un RD, el entrenamiento puede ser una opción viable para muchos profesionales del fitness que buscan asesorar a los clientes sobre la elección de alimentos. “Implica usar técnicas de entrenamiento para actuar como guía”, dice Fantigrassi. Los entrenadores personales usan un certificado de entrenamiento en nutrición de la misma manera que usan sus credenciales de entrenamiento personal: para educar y hacer sugerencias dentro del alcance de la práctica y para guiar a los clientes a tomar sus propias decisiones.

“No hay una forma de comer que sea adecuada para todos. Ser un entrenador de nutrición significa ser un socio en el cambio [que] puede brindar respuestas cuando sea necesario. . . o permitir que el cliente tome la decisión correcta al hacer las preguntas correctas”.

Esa es una declaración poderosa. Algunos ejemplos de buenas preguntas que podrías hacerle a María son: "¿Cómo sueles caminar por la tienda de comestibles?" y "¿Cuál es el tamaño normal de una porción de proteína por comida?" Las respuestas a estas preguntas son más que informativas; son fundacionales.